La Guía Definitiva para Espadas Samurái

Guía de Espadas Samurái

Las espadas samurai son conocidas como espadas originadas en Japón y utilizadas por los guerreros samurai. En esta guía puedes esperar encontrar una visión profunda de las diferentes espadas japonesas y samurai, cubriendo sus usos, materiales, relatos históricos, funciones, tratamientos y fabricantes de hoy en día.

Le recomendamos que marque esta página como favorita, ya que contiene mucha información que le ayudará a tomar la decisión correcta al comprar su espada. Intentamos cubrir varios temas para darle la guía más extensa para espadas japonesas y continuaremos actualizando esta guía con más información a medida que pase el tiempo.

Samurai swords guideBuscando Espadas Samurái

Si estás pensando en adquirir una espada japonesa y has buscado en internet, seguramente te has topado con varias opciones, diferentes piezas, y muchos conceptos extraños.

Seguramente te has dado cuenta de lo difícil que es elegir en un lugar en que todos aseguran tener la mejor espada con diferentes precios.

Pero, ¿qué hace a una espada buena? ¿Qué factores debes tener en cuenta antes de comprar una? ¿Cuales son las características más importantes?

¿Cuáles son los mejores lugares para adquirir espadas que no se rompan en cuanto las blandas?

En este artículo encontrarás la respuesta a esas y a muchas otras preguntas.

Para cuando lo termines, sabrás exactamente lo que necesitas y a dónde ir a buscarlo.

¿Listo? Empecemos.

La Guía Definitiva para Espadas Samurái

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En Katanas for Sale apuntamos a el perfecto balance, precisión y belleza que tu espíritu necesita.

Como las personas, cada espada es única y, por ende, encaja con su portador de una manera diferente. Aquí te ayudaremos a encontrar la perfecta espada para ti, ofreciéndote customizarla para que encaje a la perfección con tu personalidad.

Forjadas a mano con atención al detalle, puedes estar listo para la batalla sin perder el estilo.

Puedes usar el índice de abajo para navegar a través de la guía de espadas samurái.

Tipos de Espadas Japonesas

Si eres nuevo comprando espadas japonesas te encontrarás usualmente con una variedad de tecnicismos y palabras duras para espadas muy parecidas. Y claro, lo más probable es que en un primer momento pienses “son todas iguales”.

Leyendo abajo podrás encontrar las características de cada espada japonesa, como difieren la una de la otra, y qué usos se les dio a lo largo de la historia.

Si bien todos estos tecnicismos pueden parecer amenazantes en un primer momento, una vez que los aprendes será más fácil para ti decidir qué quieres. Y eso hará que haya valido la experiencia.

¿Por qué sólo quedarse con la clásica Katana? Hay varios tipos de espadas japonesas que pueden ser más para ti.

Aquí van:

Katana


Las katanas son el arma de mano más precisa y letal que se haya creado a través de los siglos. Su uso fue exclusivo de los samuráis; por eso se les llegó a conocer también como espadas samurái. Aunque, en realidad, entran en la categoría de sable.

Se trata de una pieza compleja; el resultado de un profundo bagaje armamentístico. Y es un símbolo de belleza, esfuerzo, y delicadeza, a la vez que resulta aterradoramente eficaz en el campo de batalla.

No es de extrañar el puesto que ostenta como una de las mejores armas de la historia medieval —y también una de las más queridas y respetadas—.

Dicen que el ser humano está en constante movimiento. Y no hay nada que lo mueva más que la guerra.

Para llegar al grado de precisión que requirió la construcción de la katana, hicieron falta años de conflictos y evolución en el diseño de armas de mano en Asia.

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Historia de la Katana

Entre los antecesores de la katana uno de los famosos es el chokuto, el cual es una espada recta clásica, la cual dejó de ser efectiva en los combates a caballo.

Ante las frecuentes bajas de guerreros por las fallas que presentaban las espadas en los combates, lo quebradizas y faltas de filo que eran, el famoso herrero Amakuni Amakuni ideó una solución.

Estudiando a profundidad las espadas que habían sido rotas en los combates al entrar en contacto con las armaduras de sus adversarios, llegó a la conclusión de que sería más efectiva una espada larga de un solo filo con curvatura en el borde. Esta pasó a llamarse tachi.

Debido que aún no era tan efectiva como se lo deseaba, en el futuro el tachi fue reestructurado, convirtiéndose en la famosa katana.

Características de la Katana

Se estima que una katana pesa entre 1.1 y 1.3kg, y la longitud de su hoja varía de los 60 a los 73cm, con un largo total de alrededor de 110cm —no por nada se la considera un arma de dos manos, por más que algunos samuráis la usaran con sólo una—.

Japanese katana samurai sword.

Japanese katana samurai sword.

Posee un mango complejo conformado por distintos materiales, entre los que se suele encontrar piel de raya, seda, cobre, metal, madera, y más. Todo en su diseño está hecho para maximizar su potencia y absorber al máximo los fuertes golpes que se den con ella.

Con el nacimiento de la nueva espada también nació un nuevo tipo de combate. Antes, lo más común era portar el tachi con el filo hacia abajo, como una espada convencional.

Sin embargo, a la katana se la empezó a portar con el filo hacia arriba, lo cual permitía a un guerrero habilidosos desenvainar y atacar en un solo movimiento. Esta misma es una de las cualidades que vuelven a la katana un arma única en su tipo.

Debido al carácter curvo de su hoja y a su filo único, la katana debe ser considerada en realidad un sable. Como tal, está fundamentalmente orientada al corte más que a la estocada. Su curvatura única se debe a los cambios en el acero al momento de enfriarlo en un agua con sales especiales.

Una buena katana tendrá un excelente equilibrio entre la hoja y el mango, lo cual le permitirá a su portador maniobrar con ella sin problemas. Algo que puede ayudar a esto es el Blood Groove que se hace sobre la hoja, el cual reduce el peso en la misma y le otorga al portador más control.

Símbolo de Honor

La katana, además de ser un arma letal, también es un símbolo de honor. El guerrero que la portara no sólo debía ser habilidoso, sino que también debía proteger su honor ante toda costa. Incluso si eso significaba su muerte.

Por eso, los samuráis no temían al acero del rival. Su mayor miedo era decepcionar a aquellos que protegían, y por tanto ser deshonrados. Sólo un verdadero samurái, que no temiera a la muerte, estaba en la posición de portar con orgullo una katana.

Tanto así, que se presupone que samurái y katana guardan un profundo vínculo a nivel espiritual. La katana es la propia alma de este. El guerrero la lleva consigo a donde vaya y la tiene cerca todo el tiempo, tratándola con respeto y cuidado.

A lo largo de la historia, la katana siempre fue el bien más preciado y valorado por el samurái. Llevar una significaba pertenecer a una elite conformada sólo por los mejores guerreros.

Cada espada samurái representaba a su propietario; era su sello de distinción. Y por esto mismo cobraba mucha importancia el simbolismo de la misma: desde el diseño del tsuba a los grabados que la recorrían.

Tener una katana era portar en las manos una parte de uno mismo, y por ende todo en ella debía hablar de su guerrero.

Después de todo, se trata de una compañera para toda la vida; la diferencia entre la vida y la muerte.

Forjado de la Katana

Antiguamente, los herreros elegidos para la creación de katanas comenzaban su proceso de creación rezando. Los mismos, para llegar a esa posición, habían tenido que pasar anteriormente al menos diez años como aprendices, para finalmente poder convertirse en maestros forjadores de katanas.

Se cree que una katana perfecta es el resultado del trabajo espiritual del herrero. Sólo un verdadero alquimista del metal sería capaz de transmutar su propio espíritu al del acero de la espada, logrando una espada sin precedentes.

Incudine e Martello del Fabbro
Japan art

Haciendo Respetar la Ley en el Japón Feudal

A menudo se utilizaban las katanas para descargar todo el peso de la ley sobre los cuellos de los que la infringían.

Asaltantes, asesinos, y todo tipo de infractores encontraban su destino en el filo de estas espadas. Debido a su precisión y efectividad a la hora de castigar a los criminales, las katana recibió también en ese contexto el apodo de guillotina de mano.

La Katana Japonesa - Un Trabajo de Arte

Además de su incuestionable efectividad en el combate, la katana también es anhelada por muchos como obra de arte. Su elegante forma curva, al igual que los diferentes tratamientos que se puede hacer sobre el acero como el plegado o el templado a la arcilla, la convierten en un arma vistosa y bella.


La estructura de la katana le permite concentrar la fuerza del golpe sobre la superficie curva que entra en contacto contra el objeto. El diseño de su mango además hace que pueda desenvainarse con fluidez, mucho más rápido que una espada convencional.

También, gracias a que no es tan curva como otros sables como la cimitarra, sigue siendo perfectamente capaz de usarse para asestar dañinas estocadas contra el rival.

Su diseño es la perfecta combinación entre un sable común y una espada; ni mucho del uno ni del otro.

Por esto mismo dar un golpe certero con una katana muchas veces también implica que la hoja se deslice sobre el objetivo, por lo que no sólo hace daña gracias al impacto, sino que también corta —las espadas occidentales, en cambio, usualmente dependen mucho más de la fuerza del impacto, pues no estaban destinadas tanto a cortar—.

Ko Katana

La Ko Katana usualmente era una katana con una hoja más chica, a veces similar al wakizashi, pero conservando el largo del mango de una katana.

La Ko Katana puede ser mencionada como una Chisa Katana. Algunos dicen que era usada por mercaderes que querían protegerse con un espada que se pudiera agarrar con ambas manos.

Samurai stands in the forest in a dynamic perspective, the inscr

O Katana

El nombre O Katana se traduce como katana larga o grande. A veces las hojas de estas katanas miden entre 76-79 centímetros.

La O Katana es un poco más grande que la katana convencional, lo que permite al portador un mejor alcance con el que poder realizar grandes movimientos.

Wakizashi


El wakizashi es el compañero y espada auxiliar por excelencia para la Katana. Se trata de una espada con el mismo diseño que la katana pero considerablemente más chica. También suele poseer un filo más delgado, por lo que es capaz de herir con mayor severidad a un objetivo desprotegido.

Los samuráis a menudo solían llevar ambas armas juntas; katana y wakizashi, denominando a su conjunto daisho (la larga y la corta). Un buen guerrero sería capaz de usar ambas a la vez si la situación lo ameritaba.

WakizashiDesde un principio, el wakizashi fue concebido como un arma de defensa para los samuráis en situaciones en las que no dispusieran de su katana. Por esto mismo se usaba mucho en interiores, como palacios. A un guerrero se podía pedir que entregue su katana en un lugar formal, pero a menudo este podía conservar su confiable wakizashi.

Justamente, la costumbre de llevarla con un filo más delgado proviene de este uso en interiores. Pues es ideal en situaciones donde los oponentes del samurái no disponen de armadura, sino de meros ropajes de tela.

Tanta importancia tenía los wakizashi para los samuráis que incluso estos llegaban a dormir con ellas junto a la almohada, preparados para cualquier irrupción, sea ninja o de otros oponentes.

Al tener una hoja más corta y manejable, además, estas espadas eran capaces de moverse con más libertad en lugares en donde cualquier ataque de mano de una katana normal se vería entorpecido por las estructuras, el techo, o el mobiliario del lugar, que restringían enormemente su movimiento.

También, debido a su tamaño reducido, era utilizada por muchos ninjas en lugar del famoso ninjato.

O Wakizashi and Ko Wakizashi

Para que una espada sea un wakizashi y no una katana esta debe tener una longitud de entre 30 y 60 cm. Dentro de este rango se distinguen dos categorías en función del tamaño de su hoja.

El término o-wakizashi se usa para cuando la hoja es casi del largo de una katana. La segunda, ko-wakizashi, es cuando esta es tan chica que se asemeja a la de un tanto.

Daisho

El uso de la Katana y Wakizashi juntos es conocido como daisho, aunque también se utiliza el mismo término para otras combinaciones que consisten de un Tachi y un Tanto.

Cuando se las usaba así, el wakizashi solía cumplir el rol de reemplazar a la katana en caso de que esta se dañara o perdiera en combate. Sin embargo, los grandes samuráis se entrenaban para usar ambas a la vez, valiéndose de la espada corta como defensa y de la larga para el ataque.

Wakizashi y Seppuku

El wakizashi también tiene un enorme peso simbólico y espiritual en la historia japonesa, pues era el arma predilecta para llevar a cabo la ceremonia de Seppuku. Esta consistía en el suicidio del samurái atravesándose con su propia espada, soportando un extremo dolor mientras se cortaba a sí mismo.

Muchas veces la misma iba acompañada de la escritura de un poema antes de llevar a cabo el acto. Esto se debe a que el primero en llevar a cabo la ceremonia era un poeta.

Minamoto no Yorimasa Death Poem:

“Like a fossil tree
From which we gather no flowers
Sad has been my life
Fated no fruit to produce”

Tanto

Custom-Tanto
El tanto es una daga recta que solía ser llevada por los samuráis junto con su katana antes de la llegada del wakizashi. En un principio era un arma de ataque, durante el periodo nara, pero con el tiempo evolucionó para volverse más ornamental.

Por aquel entonces, Japón se encontraba sumida en un periodo de rebeliones y conspiraciones que amenazaban la salud de la Familia Fujiwara.

La solución fue crear una nueva clase de guerreros que dedicaran su vida a protegerlos, al igual que a otras familias nobles. Al final de este periodo estos hombres pasarían a ser conocidos como aquellos que sirven: Samurái.

Inicialmente fue creado junto con el tachi como un arma destinada a ser usada en interiores, donde la espada larga no tenía función. En esas situaciones, gracias a su fuerza a corto alcance, se volvía un arma ideal.

The Tanto Blade

El tanto, con su forma recta, fue diseñado para utilizar principalmente como un arma para apuñalar, pero también es perfecta para el corte o incluso como arma de supervivencia.

Gracias a su estructura más robusta y al hecho de que concentra toda la fuerza de los golpes en su punta, además, es capaz de penetrar incluso objetos duros como armaduras.

Existe una enorme variedad en diseños de tantos; desde modificaciones en la curvatura a filo en uno o dos lados. Por esta razón también han adquirido un enorme valor como piezas de admiración.

Hoy en día, sin embargo, el tanto que predomina es aquel que se parece más a un ninjato miniatura.

Largo de Tanto

La hoja de un tanto suele variar entre los 15 y los 30cm, aunque hay casos de algunos tantos que han excedido esta regla, como los nanboku-cho, los cuales tenía hasta 40 cm.

Los artesanos experimentaron con una variedad de posibilidades y formas para el tanto, pero estos nunca conocerían la acción, pues con la llegada de las nuevas espadas estas arman pasarían a adquirir un valor más simbólico.

Hoy en día los tantos son demandados con la función de cuchillos y muchas veces son adquiridos junto con una katana y un wakizashi para tener un set samurái completo.

Ninjato


Custom-Ninjato
A diferencia de la katana, el ninjato se trata de un arma completamente recta. No sólo no posee curvatura, sino que además es considerablemente más chica que la espada samurái.

Por esta misma razón, no estaba pensada como un arma para combate abierto, sino para entornos cerrados, en donde las estocadas y los golpes rápidos fueran muchos más efectivos que los grandes despliegues de una espada de dos manos como la katana.

Otra de las ventajas que posee su diseño es el poder usarla con un agarre inverso —es decir, sujetándola al revés, con la hoja hacia abajo—. Se especula que los ninjas habrían llegado a utilizar dos ninjatos a la vez; el de una mano para propinar estocadas, y el de la otra para defenderse o para combate extremadamente cercano.

Características de Ninjato

Se cree que un ninjato debe pesar menos de un kilo (alrededor de 0.42kg), y su hoja debe encontrarse entre los 48 y los 60 centímetros. Aunque, debido a la alta demanda, nuestro tamaño estándar de Ninjato es similar al de la Katana.

Los ninjatos suelen tener tsubas cuadrados, en lugar de los redondos comúnmente usados en las katanas. Si bien se especula mucho sobre esto, se cree que esta forma habría podido ser de utilidad para los shinobis a la hora de escalar muros en una técnica que consistía en usarlos como una suerte de escalón para extender su alcance y, una vez arriba, recuperar el arma tirando de una cuerda.

Técnicas de Combate con Espadas Ninjas

Los ninja habrían tenido una gran variedad de técnicas de combate para usar el ninjato con la máxima eficiencia. Si bien estas se han perdido en el tiempo, hoy en día existen escuelas de ninjutsu que se proponen recuperar este antiguo estilo de lucha.

El ninjutsu compone todas las estrategias y tácticas de guerra no-convencional, guerrilla, y espionaje supuestamente practicados por los ninjas, también conocidos como shinobi.

Estos eran asesinos, exploradores, y espías que eran contratados por daimyos. A pesar de ser asesinos a sangre fría, su principal objetivo era el espionaje (algo de vital importancia en una época plagada de traiciones y conspiraciones), y en segundo lugar el reconocimiento.

El Ninja Japonés

Pese a estar bien entrenados y equipados para la lucha, evitaban el confrontamiento a toda costa mediante el sigilo y el engaño, lo que les permitía incluso escapar de situaciones en las que los perseguían largos grupos de la oposición.
El ninjutsu también implica técnicas de recolección de información, interrogación, camuflaje, y despiste.

Los que lo practicaban debían ser capaces de moverse con agilidad en todo tipo de terrenos, por lo que también aprendían su propia versión del parkour. Y combinaban esto con excelentes técnicas de disfraz, escape, arquería y medicina. Todo lo necesario para reducir al mínimo la lucha cercana, donde pudieran verse expuestos.

Además de poseer un ninjato, se especula que los shinobi también portaban toda una variedad de artilugios sofisticados. Algunos más conocidos y aceptados, como los shuriken o estrellas ninja, los nunchaku, los ganchos de agarre, y kunai. Otros un poco más debatidos como el uso de vainas especiales en sus ninjatos que les permitían respirar bajo el agua, oír conversaciones lejanas, o portar varios compuestos químicos para cegar a sus rivales.

Tachi

El tachi es uno de los principales precursores de la katana, siendo muchas veces más curvo que esta y con una hoja un poco más larga. Esto la volvía un arma muy buena en el campo de batalla, pero terrible en espacios reducidos o en situaciones en las que no se tenía una gran capacidad de maniobra.

En un principio, el tachi nació como un arma de caballería para cercenar los pies de los soldados. El largo de su hoja le permitía un mayor alcance a los guerreros que montaban a caballo, mientras que su forma curva propiciaba un ataque más potente, aprovechando el impulso salvaje del animal.

No obstante, en el suelo también seguía siendo un arma terriblemente efectiva, aunque su uso fuera más complicado que cuando se usaba a caballo.

Diferencias entre Tachi y Katana

La hoja de un tachi mide alrededor de 73cm, lo mismo que una katana larga.

Justamente por esto último, lo que distingue principalmente al tachi de la katana no es su largo, sino su curvatura. Siendo pensado inicialmente como un sable para caballería, posee que una mayor curvatura a lo largo de toda la hoja que la katana.

This same form makes it not as easy to draw as the Katana, so it’s a sword designed to be drawn before combat and not in combat itself.

Esta misma forma hace que no sea tan fácil de desenvainar como la katana, por lo que es una espada diseñada para ser desenvainada antes del combate y no en el combate mismo.

Justamente por lo último es que el tachi, en lugar de ser portado con la hoja hacia arriba como la katana, es llevado con la hoja hacia abajo. No sólo por cuestiones de etiqueta, sino también por la comodidad del guerrero a la hora del combate.

A diferencia de la katana, el tachi no es muy propicio para dar estocadas.

Por esta misma razón es un arma que funciona mejor en espacios muy abiertos, donde nada puede entorpecerla y su portador no debe preocuparse de dañar a nadie aliado.

Habiendo nacido antes, el tachi es un arma que rememora a una época anterior de la historia japonesa. Se cree que esta espada fue desarrollada durante el Periodo Koto (900 a 1596)

No siempre las espadas son firmadas, pero en alguna época era fácil distinguir a una katana de un tachi por su firma (Mei).

Si había que llevar la espada con el filo abajo para que su firma pudiera leerse, era un tachi, mientras que de lo contrario era una katana.

Nodachi


Custom-Nodachi
A diferencia del tachi, que había sido concebido como un arma para los soldados de caballería, el nodachi fue concebido como un arma para los soldados de infantería contra la caballería, por lo que se lo podría considerar el oponente por naturaleza del tachi.

Su nombre se suele traducir como "espada de campo", y se decía que debía ser capaz de cortar a un hombre y a su caballo de un solo golpe.

La Espada Nodachi

El nodachi posee una hoja considerablemente mayor al del tachi, pues el guerrero necesitaba un mayor alcance si quería llegar a un jinete montado y derribarlo.

Aunque esto no siempre sería necesario, pues también se lo podía usar para cortar directamente las patas del animal mientras este galopaba, poniendo a su jinete en una situación muy desventajosa, si es que no moría del impacto.

A diferencia de la katana, el nodachi se trata de un arma principal. Por eso mismo, mientras que quien llevara una katana también llevaba un wakizashi, quien llevara un nodachi sólo disponía de este.

Debido al enorme tamaño de su hoja y su subsecuente peso, el nodachi estaba reservado para hombres específicamente fuertes, capaces de blandirla sin problema.

Por esta razón también era un arma más rara de ver en el campo de batalla. Armas como el nagamaki eran más comunes para el mismo propósito pues no requerían tanto esfuerzo.

Nodachi como Símbolo

Durante los tiempos de paz, el nodachi era llevado colgado en la espalda como un símbolo de estatus, al contrario de la mayoría de espadas japonesas que se llevaban en el cinturón.

Si bien el nodachi era más difícil de esgrimir debido a su peso, el tamaño colosal de su hoja podía volverla un arma realmente devastadora en manos de un guerrero que pudiera blandirla.

La hoja de un nodachi no puede medir menos de 90cm (casi un metro entero de sólo hoja), mientras que su mango oscilaba entre los 32 cm. Debido al enorme peso de su hoja, no es de extrañar que se dijera que esta espada era capaz de partir a un guerrero y a su caballo de un solo golpe.

La ventaja principal del nodachi contra las espadas convencionales es que sus golpes son mucho más potentes, por lo que alguien que posea otra espada no puede simplemente bloquear uno de sus golpes, tiene que esquivarlo o, de lo contrario, desviarlo.

Un golpe fallado con un nodachi puede poner en un serio predicamento a su portador si este no es lo suficientemente hábil como para reponerse de él al instante. Aquí entra en juego la fuerza de quien la lleva y su habilidad para blandirla.

Si pudiéramos compararlo con algo, podríamos decir que el nodachi es la masa de las espadas japonesas, en el sentido que usarla implica un gran riesgo de exponerse, pero que un golpe acertado resulta realmente destructor.

El nodachi también podía ser usado para entrenar a guerreros. Así, habiendo aprendido a manejar eficientemente un arma tan descomunal, una vez que estos tuvieran en sus manos un arma más convencional la sentirían simplemente como una larga pluma.

Sasaki Kojiro

Sin embargo, habría algunos guerreros que jamás soltarían su nodachi. Tal es el ejemplo del espadachín Sasaki Kojiro, el cual, rehusándose a usar armas más pequeñas, era conocido por sus hazañas con esta espada larga. Con el tiempo abriría una escuela de artes marciales y terminaría llamando a su nodachi “el palo de lavar y secar”.

Gracias a un buen entrenamiento, era capaz de usar esta arma igual que un samurái normal usaría una katana, dando con ella golpes rápidos y precisos. Incluso había desarrollado un golpe especial para su nodachi llamado “la técnica de la golondrina”.

Nagamaki

Custom-NagamakiLa nagamaki es un arma que podría ser considerado un híbrido entre una katana y una lanza. Se trata de una hoja del tamaño de la de una katana pero con una empuñadura de un largo de 2/3 al de hoja. Esto es lo que entendemos hoy en día como nagamaki. Su nombre se puede traducir literalmente como larga envoltura.

A lo largo de la historia, la nagamaki no ha contado con un conceso con respecto a su diseño. Hay casos, por ejemplo, en los que el mango ha sido aún más largo, o que se lo podía acoplar con otro palo para crear algo así como una naginata. Lo mismo se aplica a la hoja, la cual a veces ha sido más curva y otras más recta.

Nagamaki hecho a mano de Acero al Carbono 1060 con 225cm de largo en total

Nagamaki vs Caballería

Como el nodachi, la nagamaki nació como un arma anti caballería. Sin embargo, a diferencia del nodachi, esta arma posee el punto de balance más cercano a las manos de su portador, por lo que resulta mucho más fácil de esgrimir.

Eso mismo hace que también no sea capaz de dar golpes tan fuertes como los del nodachi, el cual posee la mayor parte de su peso en la hoja.

Otra de las ventajas del nagamaki es que, al tener un mango más largo, es posible usarlo también como medio de defensa, para desviar o protegerse de un rival demasiado cercano.

E, incluso, permitirle a su portador luchar con dos oponentes a la vez. Y en caso de que el guerrero se viera en contra de un caballo, tendría más posibilidades de salir de su rango y herir las extremidades del animal, o alcanzar al mismo jinete.

Técnicas de Combate con Nagamaki

El nagamaki posee una variedad de técnicas de combate que aprovechan al máximo la ventaja de tener un mango más largo. Algunas de estas técnicas incluyen golpes secos con el mango, girar el nagamaki en forma de X como si fuera una hélice, o tomarla de distintas formas para adaptarse a las situaciones.

La forma más común de sostener un nagamaki es consiste en que el guerrero sostenga el arma al frente suyo en una posición fija, al igual que sostendría una katana.

Su mano derecha está lo más cerca de la hoja posible, mientras que la izquierda se encuentra mucho más cerca a la base, para ayudarlo a maniobrar y recomponerse de los golpes.

Si se la sostiene del centro, en cambio, puede ser utilizada para desviar el ataque de un rival con la hoja a la vez que golpea con el mango en un solo movimiento. O también para detener un ataque con la hoja mientras se hace tropezar al rival con la otra parte del arma.

Nagamaki en Batalla

Su versátil diseño le permite adecuarse a una variedad de situaciones, y su efectivad en la batalla depende puramente de la habilidad de su portador más que de su fuerza.

Si bien en combate se la puede usar de una forma similar a una katana, también se pueden aprovechar las largas distancias y los lugares amplios para usarla como una lanza.

De esta forma, su portador es capaz de dar fuertes golpes mientras se mantiene a una distancia segura de la hoja del rival, utilizando técnicas de Sojutsu.

La eficiencia del nagamaki en el campo de batalla y la posibilidad de ser usado sin requerir de una fuerza excepcional llevaron al conocido señor de la guerra Oda Nobunaga a armar a sus soldados con esta arma. En sus filas, esta arma resultó ser realmente efectiva.

Shirasaya

Más que un tipo de espadas, este es un tipo de montura que se suele usar para guardar la hoja cuando no se la planea usar por largos periodos de tiempo. Aunque también se pueden comprar espadas shirasaya personalizadas con el fin de exhibirlos.

Su nombre se puede traducir como funda blanca, y es una estructura de madera pura diseñada para preservar las hojas intactas, ya que dentro de un saya común estas podrían transpirar y la hoja podría dañarse.

Construcción del Shirasaya

Dispone de dos partes centrales: por un lado, la vaina, y por otro, el mango.

Los shirasayas pueden venir en distintos tamaños y medidas, según la hoja que estén destinados albergar. Así, lo más común para un samurái es disponer de un exhibidor con 3 piezas de shirasaya en él; uno con una hoja de katana, el otro con una de wakizashi, y el otro con una de tanto.

Arma No-Combativa

El shirasaya no está diseñado para usar en combate, pues su ausencia de tsuba, así como de un mango conformado por piel de raya e ito, presenta serios inconveniente frente a una katana real.

Si se blandiera un shirasaya este podría fácilmente deslizarse de las manos de su portador y salir volando. De igual forma la hoja del rival no tendría inconvenientes en encontrar la mano del samurái, pues no dispone de guarda de mano.

No, el shirasaya no está hecho para el combate.

Preservando la Espada Samurái

El shirasaya tiene dos funciones principales. Por un lado, es excelente para preservar la hoja del arma del samurái, pues la madera pura de su saya no transpira y al estar totalmente cerrada no deja al aire entrar en contacto con la espada.

Y, por otro lado, debido a su simpleza y elegancia, resulta una pieza de exhibición realmente bella, pues cuando se encuentra enfundada, parece un solo bastón de madera. Aunque lo más común es mostrarla a medio desenfundar.

Shirasaya Katana

Shirasaya Wakizashi

Tanto Shirasaya

Shirasaya para Coleccionistas Modernos

Las espadas shirasaya son especialmente populares entre los coleccionistas, pues el complemento ideal para quien considera a las katanas como obras de arte. Se las suele exhibir en las casas, como símbolo de poder y elegancia, o en los dojos.

Otra de las ventajas del shirasaya es que la austeridad de su diseño hace resaltar a la belleza de la hoja.

Así, no es de extrañar que a menudo se lo use para enseñar hojas con hamon que han pasado por un pulido hadori, o aquellas cuyo metal ha sido plegado varias veces para desplegar en él el hada.

El shirasaya suele ser hecho con madera, tradicionalmente de honoki, , pero hoy en día también se los construye con bambú u otros tipos de maderas atractivas visualmente. El exterior se pule y permanece sin decorar, aunque es una practica común escribir frases o citas famosas sobre el shirasaya.

Una vez que has encontrado la espada u arma que más te gusta, es hora de pensar en el uso que pretendes darle, pues dependiendo de este necesitarás que tu espada tenga ciertos requisitos.

"Sólo Puedes Luchar En La Forma En Que Practicas" - Miyamoto Musashi

¿Qué Uso Buscas Darle a Tu Espada?

Ahora que hemos cubierto las principales espadas Samurái a lo largo del tiempo, vamos a ahondar en sus usos en los tiempos modernos y las razones por las que podrías querer una.

Hay muchos usos que se le pueden dar a una espada hoy en día: desde practicas de corte con objetos como caños de bambú o Tatami hasta para exhibirla o incluso para practica diaria.

Y, dependiendo de el uso que vayas a darle a tu espada japonesa, necesitarás que esta cumpla o no ciertos requisitos en la estructura de esta, los materiales, y el proceso de forjado.

¿Suena complicado? No te preocupes. A continuación, hemos elaborado una lista de posibles usos que puedes querer darle a tu espada y hemos detallado en ellos todas las características que necesitas para cada uno, de forma que sólo tengas que buscar el que más se acopla a ti.

(Pss, no te desanimes si no conoces alguno de los términos usados, nos explayaremos en ellos más adelante. Lo importante de esta etapa es que sepas que lo necesitas)

¿Listo? Aquí vamos:

Espadas Iaito

Practicar Iaido

El Iaido es un arte marcial que consiste en la destreza de la persona para desenvainar una espada, entre otras cosas similares. Debido a esto, los aprendices de Iaido practican con espadas reales pero desafiladas llamadas Iaito.

Además de esto, será conveniente para ti que la espada tenga una estructura Full Tang, pues de lo contrario podría partirse con el uso recurrente.

Algunos maestros en Iaido prefieren usar espadas completamente funcionales.

Espadas Shinken

Uso Real (Iaido, Iaijutsu, Tameshigiri)

Ya sea porque quieras una espada real para practicar Tameshigiri o cortar cosas en el patio de tu casa, o porque practiques algún arte marcial que lo requiera, lo que necesitarás es una Shinken, que en español quiere decir “espada viva”.

Esta se trata de una espada totalmente funcional, preparada para ser sometida a rigurosas prácticas.
Por ello mismo necesitarás que sea Full Tang, que tenga el borde con un afilado Niku o Ultra, y que esté hecha de un buen acero —veremos más especificaciones sobre el acero abajo—.

En el caso de estas espadas, sea cual sea el acero usado, también se recomienda un tratamiento de temperado a la arcilla para hacer a la espada más flexible, volviéndola muy resistente a los golpes.

También puedes encontrar estas espadas con el nombre de “Battle ready sword”. Es exactamente lo mismo, pero con un nombre más cool.

Se espera que una espada Shinken templada a la arcilla soporte alrededor de 10.000 cortes de Tatami, requiriendo un afilado menor apenas cada 500 cortes.

Decoración

Espadas Decorativas

Si lo que buscas es una espada de decoración para tener sobre un altar en tu dojo o colgada en la pared de tu casa, entonces lo que te importa es más es el estilo de la espada que los materiales de los que está hecha.

En estos casos, no es necesario que sea Full Tang, aunque sí recomendable en caso de que la espada pudiera sufrir un accidente.

En cuanto al acero, lo único que te debe importar son los procesos por lo que este pasa. No se verá igual una Katana con acero plegado que una común.

Al igual que será distinto el Hamon si es creado a partir del temperado a la arcilla o si simplemente fue dibujado. Todas estas especificaciones las podrás encontrar más abajo.

Regalo Personal

Regalos para Hombres

La espadas samurái son uno de los mejores regalos para hombres. Recibir una espada como regalo es un proceso espiritual, y quien la recibe probablemente estará más que feliz con el regalo.

Si él es un coleccionistas serio de espadas, entonces tendrá ciertos estándares con respecto a su espadas y lo más apropiado sería darle una espada Shinken. Algunos regalos pueden ser simbólico y simplemente presentar un filo desafilado con algunos grabados en la hoja que simbolicen algo relevante para quien recibe el regalo.

¿Se la regalarás en una bolsa de seda, o prefieres x? ¿Le darás la espada sola o incluirás un Kakke para que pueda exhibirla? ¿Sabes exactamente qué diseño le gustará?

Disponemos de una variedad de diseños que se ajustan a la personalidad de a quien le regales la espada. Y en caso de que no creas que ninguno encaje, siempre puedes personalizar una propia en nuestra sección de espadas customizadas.

Estructura de Espada Samurái

Seguramente estés buscando por una “battle ready” katana. Si es así, lo primero que debes saber es que, al no ser este un término oficial, se lo puede utilizar de muchas formas.

Tal vez, alguien puede llamar a su katana una “battle ready katana” sólo porque esta no se despega del mango en el mismo momento en que se la blande en el aire.

Así, alguien puede terminar intentando venderte una espada hecha con acero inoxidable llamándola “battle ready”. Y, como veremos en la siguiente sección, eso es muy malo.

Para ser más concretos, y por el bien del artículo, vamos a convenir simplemente que una katana preparada para el combate debe ser aquella que no se parta en dos al entrar en contacto contra otra cosa.

Y para que esto sea así, la espada debe tener una estructura resistente. Una buena estructura hará a tu katana resistente ante los fuertes golpes, mientras que una barata se partirá al primer uso medianamente serio.

En este sentido podemos distinguir dos tipos de estructuras: Espiga Completa (a lo que debes apuntar si quieres una espada “battle ready”) y Espiga de Cola de Rata (lo que debes evitar a toda costa).

Espadas de Espiga Completa

Cuando una espada es de Espiga Completa tanto la hoja como el mango están hechos de la misma pieza de acero. Esto significa que la parte interior el mango es una extensión de la propia hoja, y no otro pedazo de metal soldado a esta. De esta forma, la espada es consistente y podrás usarla sin miedo

Espiga de Cola de Rata

Esto significa que la hoja de la espada y el mango son dos piezas de metal distintas.

Espiga de Cola de Rata puede significas dos cosas

Por un lado, la espiga de la hoja que va dentro del mango de muy fina.

O, por otro lado, una fina varilla metálica (que va dentro del mango) se encuentra soldada a la hoja.

Un espada en estas condiciones es extremadamente frágil: no se la puede usar, no se la puede blandir, y hasta algunos dicen que no se la puede mirar muy fijamente porque también corre el riesgo de partirse.

Incluso si la cuelgas en la pared de tu casa vivirás con el miedo de que se te caiga. Por esta razón, es mejor evitar este tipo de estructura a toda costa.

¿Cómo saber si una espada es de espiga completa o de espiga de cola de rata?

Bueno, la mayoría de las espadas que compres van a tener dentro de las características especificado si son de espiga completa.

Si una espada no tiene esta información, puedes empezar a sospechar. En caso de que la estés comprando en persona, es obligación de tu vendedor darte esta información.

Una vez que la tengas, sin embargo, si aún no te fías, puedes comprobar si es de espiga completa desamblándola para ver cómo está compuesto su mango por dentro. Esto es algo ideal además para hacerle mantenimiento a la espada.

Tipos de Aceros Samurái

Cuando echamos un primer vistazo hacia los distintos tipos de acero de los que se puede forjar una espada podemos asustarnos; tantos números, tantas letras sueltas, ¿qué significa todo eso?

Bueno, lo primero que tienes que saber es que cuando se trata de espadas el acero puede ser algo caprichoso. En un primer momento podrías pensar que mientras más duro mejor, pero no es así.

Aquí entra en juego también la flexibilidad de la espada, la dureza del filo, y los diversos tratamientos que se han utilizado para crear el arma perfecta.
Pero vayamos por partes. ¿Qué tipos de aceros para espadas japonesas existen?

Existen distintos tipos de aceros, cada uno con sus pros y contras. A continuación, hablaremos de los más comunes utilizados a la hora de forjar espadas.

Espadas de Acero Inoxidable

Si bien este acero encuentra muchas aplicaciones en la sociedad de hoy en día, como septums, anillos, y otros tipos de accesorios que no están destinadas a cortar cosas en dos, bajo ninguna circunstancia debe ser usado para hacer espadas.

Las Katanas creadas con este acero son extremadamente quebradizas y débiles, y hasta su valor estético es cuestionable.

¡No nos malentiendas! El acero inoxidable es genial cuando se trata de cosas relativamente pequeñas, como cuchillos. Sin embargo, cuando se trata de armas largas este se vuelve quebradizo, provocando que la espada pueda partirse incluso por el simple hecho de caerse.

¡Por eso decimos que es poco recomendable hasta para exhibirlas!

Espadas de Acero al Carbono

Este es uno de los tipos de acero que más nos encontramos a la hora de buscar espadas.
Cuando se trata de este tipo de acero, el numero representa la cantidad de carbono en la hoja.

La regla general es que mientras más alto el nivel de carbono, más consistencia adquiere la espada. Así, una espada de Acero al Carbono 1095 (0.95% de carbono) será más consistente que una de Acero al Carbono 1060 (0.60%), y esta a su vez más consistente que una de 1050 (0.50%).

Cabe destacar que el mínimo porcentaje de carbón en el acero para hacer una espada funcional es de 0.45%. (acero al carbono 1045).

Esto hace que las espadas hechas con acero de alto contenido de carbón 1045 sean las más baratas, y que el precio aumente a medida que va aumentando el número.

Entonces, ¿es mejor una espada de alto contenido de carbón 1095 que una de 1060?
Bueno, como habrás podido ver, las espadas, al igual que todo en la vida, necesitan un equilibrio.

Consistencia no necesariamente es sinónimo de una espada “mejor”. Sí, mientras más carbono tenga la espada más fuerte y resistente será esta, pero en igual proporción estará sacrificando ductilidad y también se volverá más difícil de blandir.

Bajo ciertos tratamientos como el templado de arcilla, el acero 1095 puede volverse más eficiente y durable que el acero 1060, con la ventaja de que retendrá un borde filoso por más tiempo.

No existe una respuesta clara a “cual es la mejor espada”. Aún así, el acero Tamahagane sigue siendo considerado el mejor acero para la creación de espadas samurái.

Sin embargo, muchos expertos coinciden en que el rango ideal para conseguir una espada fuerte y filosa es entre el 0.60% y el 1% de contenido de carbón.

Entonces, qué prefieres, ¿dureza o flexibilidad?

Espadas de Acero T10

T10 Clay Tempered Steel Katana with Hadori Polish

Otro tipo de acero que es superior al de la mayoría de las otras espadas hechas de acero de alto contenido de carbón en términos de dureza y durabilidad es el Acero T10.

El Acero T10, también conocido como Acero de Alta Velocidad, se trata de una aleación de acero y tungsteno. La misma posee uno de los más altos contenidos de carbón (1%) y una pequeña fracción de silicona (0.35%).

La aleación de tungsteno hace que este tipo de acero muy resistente a los rayones y a la abrasión, lo cual vuelve a las Katanas mucho más durables y hace que requieran menos mantenimiento cuando no se la usa.

Además, las espadas hechas con acero T10 mantienen su hoja afilada por largos periodos de tiempo.

Sin duda, el T10 es un excelente acero si lo que buscas es una Katana que esté contigo por un largo periodo de tiempo. Y también si no te llevas muy bien con los rituales de mantenimiento de la hoja.

Acero Elástico

El acero elástico, como su nombre lo sugiere, es una aleación de acero mucho más flexible que las anteriores. Este material permite a la espada doblarse mucho más, haciéndola más resistente a los golpes a la vez que conserva su fuerza.

9260 Spring Steel Katana Flexibility

Hay dos tipos principales de acero elástico: 5160 y 9260, ambos con un contenido de carbón de 0.60%, como sus dos últimos dígitos lo indican.

El acero elástico 5160, además de su proporción de carbonó, también cuenta con un 0.7% de cromo y un 0.2% de silicona.

Esto se traduce en una hoja extremadamente dura y duradera. Esto, más un correcto tratamiento de temperado al forjarla, puede hacer una espada realmente poderosa.

Acero Elástico 9260 contiene un contenido de silicona de 2%, lo que le da una flexibilidad aún mayor que a la anterior, haciéndola más resistente a los golpes laterales y permitiéndole doblarse hasta un ángulo de casi 90 grados antes de romperse.

Espadas de Acero Tamahagane

Tamahagane Steel Sword

La palabra Tamahagane puede traducirse como Acero Joya, y es el tipo de acero que se utilizaba antiguamente para hacer espadas samurái Nihonto.

Se debía encontrar en la arena volcánica del pacífico y era necesario hacerlo atravesar un complejo proceso de fundición para separar las piezas que valían de la pena de las que no.

Debido a la baja calidad de hierro del que disponían los japoneses en los tiempos feudales, los herreros usualmente debían encontrar una forma de mejorar el acero, sacando lo mejor de lo peor, lo cual resultaba en el acero refinado llamado Tamahagane.

Su alta contaminación empujaba muchas veces a los herreros a llevar a cabo técnicas para tratar de remover la mayor cantidad de impurezas posible.

A pesar de las complicaciones que implicaba su uso, el Tamahagane era capaz de hacer extremadamente poderosas, y no pudo ser igualado sino después de mucho tiempo, hasta la llegada de la revolución industrial.

Debido la dificultad del proceso de creación del acero Tamahagane, el precio es bastante alto en comparación con otros tipos de aceros. Si tienes fondos suficientes y quieres una espada samurái del tradicional acero japonés, Tamahagane es probablemente la mejor opción para tu espada.

Espadas de Acero Damasco

Mucho misticismo envuelve al Acero Damasco. Siendo este el resultado de una técnica que se ha perdido en la historia, al igual que la del famoso fuego griego, ha sido objetivo de multiplicidad de leyendas y mitos.

Es importante recalcar que hay una diferencia entre el Acero Plegado y el Acero Damasco.

Se suponía que lo que hacía especial al acero damasco eran los patrones que surgían a lo largo de la hoja. Sin embargo, hoy en día sabemos que eso es resultado de un tratamiento de pliegue del metal, y que no dota a la hoja de ninguna cualidad especial. Más bien, hasta puede llegar a ser perjudicial si se lo hace mal.

El patrón del Acero Damasco emerge en la espada cuando esta es plegada durante el proceso de forjado, creando miles de capas en el acero que crean una estética hermosa llamada Hada.

El plegado del Metal

Patrón del Acero Plegado

Hoy en día el término “acero damasco” se utiliza como estrategia de marketing para vender espadas a entusiastas como si se tratasen de piezas finas de ingeniería construidas con los restos de un meteorito caído del cielo.

La verdad es que, si bien hoy en día muchos aseguran haber dado con la receta del acero damasco, las espadas hechas con este varían mucho dependiendo del herrero que la forjó.

Y, si hablamos de acero plegado para espadas samurái, es importante señalar que el proceso de plegado no tiene ventajas en la funcionalidad de la espada, y que si se hace mal puede dañarla.

"No hay errores en herrería, sólo modificaciones rápidas de diseño".

Tratamiento del Acero para Espadas Samurái

Cuando hablamos de tratamiento en el acero nos referimos a los diferentes procesos a los que es sometido la hoja de una espada con el fin de proveerle diferentes cualidades.

Algunos tratamientos son prácticamente obligatorios cuando se trata de forjar una espada, como el Quenching, el cual consiste en enfriar el acero sumergiéndolo en agua (o aceite) —como en las películas—. Mientras que otros son opcionales.

Para no extender demasiado el post y centrarnos en lo que viniste a buscar, vamos a obviar los procedimientos obligatorios —aquellos que cualquier tienda con estándares mínimos cumple—, y centrarnos en los que puedes elegir durante el proceso de compra.

Empecemos.

Clay Tempering (Aka. Differential Hardening)

El Templado de Arcilla también es llamado Endurecimiento diferencial, si lo tuyo es la jerga técnica.

Se trata de un proceso en el cual, durante el forjado, el cuerpo de la hoja es cubierto con arcilla mientras se deja el filo libre. De esta forma, la parte cubierta por la arcilla retendrá más el calor, volviéndose más flexible, mientras que la parte libre quedará dura.

Este proceso aumenta enormemente la fortaleza de una espada. Por un lado, al hacer el cuerpo flexible, este es capaz de resistir mejor los golpes.

Mientras que por el otro, su hoja endurecida y filosa le permite partir los objetos más duros. Lo mejor de dos mundos, se podría decir.

Se estima que una espada que ha sido sometida a este procedimiento debe resistir al menos 10.000 cortes de tatami omote (10 años de uso duro), y que solamente necesita un afilado menor cada 500 cortes (seis meses de uso duro).

Para muchos el templado a la arcilla es tanto un procedimiento artístico como científico, y con mucha razón. No sólo dota a la espada de las cualidades mencionadas arriba, sino que hace que surjan a lo largo de la hoja unas ondulaciones conocidas como Hamon.

Tan anheladas son estas ondulaciones que en el caso de espadas baratas a veces se lo pinta. Sin embargo, un verdadero Hamon es indiferenciable, completamente único para cada espada, y dependerá en gran medida de las cualidades artísticas del quien lleve a cabo del proceso. Lo que da como resultado una gran variedad de Hamon entre los que escoger.

Si eres más alguien práctico que artístico, puedes saltarte la siguiente sección, pues ahora vamos a hablar de cualidades exclusivamente estéticas.

El Hamon

A la hora de elegir una espada podrás encontrar una gran variedad de patrones entre los que elegir; a veces especificados, a veces no. A continuación, vamos a listar algunos de los Hamon más comunes por los que te podrás decantar a la hora de comprar una espada.

  • Notare (Olas): El favorito de todos. Se trata de un patrón de ondulaciones muy armoniosas, similares a las olas del mar.
  • Gunome (Semicirculos): Este tipo de Hamon es también uno de los más famosos. A diferencia del Notare, aquí el patrón es bastante más pronunciado, en forma de pequeñas montañas semicirculares.
  • Sugu (Recto): Difícilmente se pueda llamar “patrón” a este tipo de Hamon. Es más bien, como su nombre lo indica, una línea recta. Austera, simple, y elegante. Después de todo, la historia de las katanas es la historia de personas a las que les gustan las curvas y a las que no.
  • Choji (Irregular): Este es un tipo de Hamon que se caracteriza por sus ondas peque{as, irregulares y pronunciadas.

Estos cuatro son los más comunes que encontrarás en las tiendas. Después de esto hay una infinidad de patrones que podrás encontrar allá afuera.

Hamon de Olas

Hamon Semicircular

Hamon Recto

Hamon Choji

Acero Plegado vs Acero Sin Plegar

Si bien muchos de los mitos que antes abundaban sobre folded steel hoy en día se hallan desmentidos, nunca está de más aclararlo por las dudas: que una espada tenga este tratamiento no hace que sea mejor.

Pero no siempre fue así.

En un pasado, cuando el acero que se conseguía tenía demasiadas impurezas, este era un proceso casi obligatorio para un buen herrero.

Al doblar el acero y martillarlo múltiples veces, se lograba que este desprenda todas sus impurezas, dando como resultado una espada más consistente.

Como consecuencia de este proceso, a lo largo del cuerpo de la hoja aparecen una serie de patrones conocidos como Hada, similares a los de wood grain —no confundir con los de Hamon—.

La cantidad de líneas que formen estos patrones dependerá de la cantidad de veces que haya sido doblado el acero.

Así, con un crecimiento exponencial, si se lo dobla una vez se obtendrán 2 capas (la de arriba y la de abajo), pero si se lo dobla dos veces entonces se obtendrá el doble de capas (4), y si se la dobla tres veces se obtendrá el doble de eso (8).

Así, es normal que el acero de una espada llegue a doblarse, por ejemplo, 13 veces, creando 8192 capas. Un acero doblado veinte veces obtendría un millón de capas, pero usualmente no se dobla tantas veces.

Lo más común es encontrar espadas cuyo acero ha sido plegado entre 8 y, como mucho, 16 veces. Menos de eso el resultado es pobre, y más de eso es prácticamente indistinguible.

Como mencionábamos antes, si bien es cierto que antes este proceso era necesario para eliminar las impurezas, hoy en día es un procedimiento puramente estético. Para algunos vale la pena, pues tener una katana de acero plegado se acerca más a las katanas buenas del Japon feudal.

Al final del día, la decisión de tener o no una katana de acero plegado es una cuestión de arte. Y queda en tus manos decidir si vale la pena o no.

Si no estas muy seguro sobre como se vería una katana de acero plegado, puedes consultar muchas de las katanas de acero plegado que hemos diseñado aquí.

Acero Templado a la Arcilla Plegado

Acero Plegado

Acero Templado a la Arcilla Plegado Pulido

Hadori polish

En algunas tiendas que venden espadas samurái como la nuestra en Katanasforsale.com hay opciones extra para mejorar la belleza de la espada. Una de las más deseadas es la técnica de pulido Hadori.

El pulido Hadori debe su nombre a la piedra Hadori, la cual se usa para este trabajo.

Es una piedra al agua usada para pulir la superficie, lo cual ayuda a resaltar el hamon de la espada.

Esto le da un acabado más llamativo a la espada. Sin embargo, la calidad del resultado del proceso estará fuertemente determinada por las habilidades del pulidor.

Katana con Pulido Hadori

Katana con Pulido Hadori de Pluma

Monturas de Espadas Samurái

La montura es aquel lugar en el que llevarás la espada. No debe confundirse con el Kakke, que es donde se exhibe. Cuando hablamos de monturas, hablamos de la estructura en la que un samurái portaría su katana en su guardia diaria.

En este sentido, podemos encontrar dos tipos de monturas.

Montura Koshirae

Montura Shirasaya

Montura Koshirae

La primera montura, Koshirae, es la destinada al uso diario y es la que la mayoría de las espadas samurái traen por defecto. Consiste usualmente en una funda de madera lacada (Saya), reforzada con incrustaciones de cuerno, y una pieza de metal (Shitodome). A través de esta última pasa una cuerda de seda o cuero conocida como Sageo, la cual va atada al Hime del samurái (parte del cinturón).

El Koshirae presenta importantes piezas como el Tsuba (guardamano) que ayuda a proteger la mano de la espada del oponente, Fuchi y Kashira (mango y pomo), menukis decorativos que trabajan en conjunto con las otras piezas para proveer un mejor agarre.

Otro importante aspecto en la diferencia entre Koshirae y Shirasaya es que el Tsuka del Koshirae es de un nucleo de madera envuelto en un samegawa de piel de raya, lo cual provee un agarre que evita que el mango se deslice en caso de que las manos estuvieran sudadas o manchadas de sangre. Imagina a un samurái en el campo de batalla y entenderás por qué el Samegawa es extremadamente importante para permitir un agarre estable sobre la espada).

El Ito cubre el Samegawa y ayuda a mantener el mango y las piezas en su lugar cuando la espada entra en contacto contra su objetivo.

Montura Shirasaya

En la otra mano se encuentra el Shirasaya. Este tipo de montura es completamente opuesta a la anterior, en el sentido que mientras el Koshirae está destinado al uso regular de la espada, el Shirasaya se usa para mantener a la espada durante largos periodos de inactividad.

Montura ShirasayaEsta montura consta de una estructura simple de madera que involucra tanto al mango como al Saya, de forma que cuando la katana se encuentra enfundada parece una sola pieza.

Al no disponer de los accesorios que requiere una espada funcional, como la piel de raya para el agarre del mango y el Sageo para atar el saya al cinturón, este tipo de piezas son relegadas únicamente a la exhibición y guardado.

En un principio, lo que buscarás seguramente es una espada convencional con una montura Koshirae.

Sin embargo, tener un Shirasaya, sobre todo si se trata de tu espada favorita y quieres preservarla intacta por muchos años, siempre es una buena opción.

Sin mencionar, claro, lo elegante que es exponer un Shirasaya en tu casa o Dojo.

Partes de Espada Samurái

Samurai Sword Handle

Lo que podríamos llamar la empuñadura de la Katana es algo más compleja que el de las espadas normales, y se divide en varias partes que trabajan juntas en perfecta armonía.

Pero vamos por partes.

¿Por qué es importante conocer las piezas del mango de la Katana?

Bueno, a medida que entres en este mundo descubrirás que las Katanas son enormemente complejas.

Como veras el esta sección, el mango sólo está compuesto de una variedad de accesorios, cada uno con un fin. Y lo que es mejor, se puede montar y desmontar a gusto.

Esto significa que si algún día llegas a querer cambiar alguna parte de tu Katana, ya sea porque quieres diseñarla a tu gusto o porque quieres reemplazar alguna parte dañada, puedes hacerlo sin mayor inconveniente.

¿En qué consiste la empuñadura de la Katana?

El Tsuka es el mango en sí mismo.

El mango de una Katana es una pieza compleja, resultado de años de perfeccionamiento en la creación de espadas.

Mientras que en otros lados del mundo las empuñaduras se limitaban a ser una pieza desde la que agarrar el arma, en Japon eran todo un sistema en el que cada pequeña parte cumplía una función.

La empuñadura de una Katana consiste, en su seno, de un núcleo de madera. Este se encuentra asegurado a la hoja mediante dos tubos, usualmente hechos de bambú, conocidos como Mekugi.

El resultado de esto sólo es un mango similar al de las espadas convencionales.

El núcleo de madera es envuelto en piel de raya, conocida como Samegawa, lo cual le proporciona al portador un excelente agarre. Y después el mango entero es envuelto en una cinta de algodón, seda o cuero conocida como Ito. Este envoltorio vuelve al mango más cómodo y a su vez le permite atenuar en buena medida los golpes.

Piezas de Espadas Samurái

Abajo podrás encontrar algunas fotos con descripciones de cada pieza de la espada, haz click en la imagen para leer la información de cada parte.

Kashira

En la base del mango hay una pieza conocida como Kashira, la cual es el pomo. Esta no solo ayuda a sujetar el Ito sino que también puede ser usado para golpes no-letales a corto rango.

Fuchi

El Fuchi es el collar del mango que puede ser hallado entre el Tsuka y el Tsuba. El Fuchi cubre el inicio del mango. La espiga de la espada se incrusta en el Tsuka a través del Fuchi.

Menuki

Debajo el Ito se encuentra ornamentos metálicos conocidos como Menuki, los cuales pueden tener diferentes formas. Los Menuki también ayudan a asegurar el Ito y el Kashira en su lugar cuando la espada es usada.

Seppa

Los Seppa son espaciadores que pueden ser encontrados arriba y debajo del Tsuba. Junto con el Fuchi, sirven para absorber las vibraciones de la hoja al momento del impacto y para ajustar mejor el Tsuba.

Tsuba (Guardamano)

El Tsuba es el guardamano que protege los dedos del Samurái tanto de la hoja del rival como de la suya propia, pues, en caso de que esta se deslizara no llegaría a entrar en contacto con el filo de la hoja.

El Tsuba es básicamente un disco que puede estar hecho con distintos materiales trabajado artísticamente. Algunos ejemplares especiales pueden llegar a valer tanto como una espada.

Este consta de un hueco principal para fijarlo al mango, pero también suele traer dos espacios laterales a los lados.

Estos servían, tradicionalmente, para guardar un cuchillo pequeño (Kozuka) y un estilete (Kogai).

Copper Fish Tsuba

Habaki (Collar de la Hoja)

Por encima del Tsuba se encuentra el Habaki. Este es el collar de hoja que asegura el Tsuba la mango y ayuda a asegurar la espada en el Saya.

Habaki, is a copper or brass band that wraps around the blade and serves to protect the Samurai when drawing the sword.

Habaki

Lotus Habaki

Los samuráis lo utilizaban con la misma función con la que un vaquero martillaría un revolver: para prepararse para el ataque.

Esto implicaba presionar el saya con el pulgar hasta que el Habaki, que mantenía a la espada asegurada a él, emergiera. Una vez liberada la hoja, esta podía ser desenvainada en menos de una fracción de segundo para asestar un golpe mortal a su oponente. Esto es conocido como koiguchi-o-kiru.

En el koiguchi-o-kiru, el samurái corre con su dedo la espada, dejando libre el Habaki. Al igual que gatillar un revolver, esto es un gesto de amenaza.

Saya de Espada Samurái

“Saya” es el nombre que se le otorga a las vainas para espadas japonesas. Estas están hechas de materiales ligeros; usualmente algún tipo de madera con un acabado lacado. Además, a diferencia de una vaina normal, esta posee varias características que la hacen más eficiente y la transforman en un objeto único en su clase.

Todo en el diseño del saya está hecho para proveer una protección optima para la espada a la vez que facilitar el desenvaine de la misma. Tan efectivo es en esto que los samuráis habían desarrollado un estilo de pelea único que consistía en desenvainar y atacar a la misma vez, asestando golpes mortales en cuestión de instantes, con una velocidad imposible de igualar para las espadas convencionales.

El saya está compuesto por distintas partes y piezas:

Kurikata: Se trata de un soporte de madera alrededor de la cual se ajusta el sageo.

Shitodome: Incrustación de metal que va dentro del kurikata. Este evita que el sageo se desgaste con la fricción, como lo haría si estuviera en contacto directo con el kurikata.

Sageo: Es la cuerda de algodón, seda, o cuero, que conecta a la vaina con el cinturón del samurái. Sirve para que este pueda llevar cómodamente la espada cuando camina y que la tenga siempre al alcance de la mano.

Koiguchi: Es la hendidura en la que se introduce la hoja de la espada.

Kojiri: Es la base del saya. Usualmente hecho con cuerno de búfalo.

¿Dónde comprar espadas Samurái?

Bien, ya sabes lo que puedes esperar de una espada dependiendo de sus materiales, los distintos usos de estas, y las partes de las que se componen. Ahora llega la hora de verdad; buscarlas.

Lo primero que debes saber es que el 90% de las espadas que se distribuyen por el mundo provienen de Asia. Ya sea de China, de las Filipinas, o de India. Y en estos países se pueden encontrar tanto buenas prácticas como malas prácticas.

En esta sección hemos separado los distintos tipos de lugares a los que podrás acudir a comprar katanas y otras espadas samurái, analizando los pros y contras de cada uno, y lo que puedes esperar de ellos.

The treaditional Japanese sword (Katana sword) holding in Samurai hand prepare to flighting.

Espadas Producidas en Masa

Si has buscado en Ebay, Alibaba, o cualquier otro tipo de tienda electrónica masiva, habrás notado que en ella se pueden encontrar muchas espadas.

Cada una de ellas asegura estar hecha del mejor acero y todo eso. Sin embargo, buscar espadas en este tipo de tiendas es el equivalente a comprar un ordenador en un hipermercado.

¿Tiene opciones? Montones. ¿Aseguran ser lo mejor? Claro. ¿De verdad funcionan? Pues…

Casi siempre, no.

Samurai Swords for saleLa gran mayoría de los vendedores en estas tiendas aseguran haber forjado las espadas ellos mismos. Esto es, si no falso, por lo menos dudoso.

Estos vendedores compran sus espadas a fábricas chinas que las producen en masa. En ellas no hay maestros herreros, sólo trabajadores.

Estos, si bien son experimentados, carecen de la destreza necesaria para hacer auténticas espadas o del tiempo para dedicarle a cada una la atención mínima.

En estos lugares se viene a trabajar. Y gracias a esto, son capaces de producir hasta 100 espadas por día.

Todas ellas, como es de esperar, de materiales baratos como acero inoxidable. ¡Y hasta, para colmo, con Espiga de Cola de Rata!

Al final del día, cuando buscas algo con un estándar mínimo de calidad te alejas de los hipermercados, pues allí todo está dispensando para ser vendido en masa abaratando los costes al máximo posible.

De igual forma, si buscas una espada funcional lo mejor será que te alejes de este tipo de comercios electrónicos.

¿Entonces donde comprar espadas samurái? Bueno, si bien no todas las espadas que se vendan en estas tiendan son malas, resulta muy difícil discernir por la mejor opción a la hora de comprar.

Y si le erras, lo que puedes esperar es una de estas espadas es que se rompa al primer uso. Esto está bien si no la pretendes usar y si te la vendieron a un precio barato.

Sin embargo, el problema es si te vendieron esa espada como si estuviera hecha de materiales de los que no estaba hecha.

Si vas a comprar en estos negocios electrónicos, lo mejor es que te limites a adquirir productos baratos, que no pueden decepcionarte. Y que en caso de que lo hagan, por lo menos tengas la conciencia tranquila por no haber gastado demasiado en ellos.

"Pelea sólo después de haber creado las condiciones necesarias para la victoria" - Toyotomi Hideyoshi

Espadas forjadas a mano

Acá es donde empieza lo bueno.

Cuando se trata de espadas forjadas a mano, en lugar de fábricas nos encontramos con organizaciones de lo más variadas.

Desde galpones con herreros a familias que forjan espadas en el patio de su casa. Y todas son movidas por lo mismo: el amor por las espadas y el deseo de crear la mejor pieza posible.

Cuando se trata de espadas forjadas a mano, cada herrero dedica el tiempo necesario a las espadas. La forjan, usualmente martillándolas a mano —a la vieja escuela—, con materiales auténticos (pues, a diferencia de las fábricas, acá los herreros se juegan la reputación), y las someten a los tratamientos necesarios para hacer espadas funcionales.

E incluso, dependiendo de las necesidades del comprador, las someten a tratamientos opcionales con el fin de potenciar el poder de la espada o darle mejores cualidades estéticas.

El proceso podrá no resultar tan “fashion” como el que habríamos podido esperar de una ancestral cultura en la forja de espadas.

La verdad es que hoy en día pocos son los lugares que cumplen con esas características.

Sin embargo, como se puede ver al final del vídeo, el resultado es una espada incuestionablemente fuerte.

Hay una razón por la que la mayoría de los compradores que buscan espadas funcionales se decantan por estas.

Son fuertes y asequibles.

Y muchas de ellas son tan buenas como las mejores Katanas hechas en Japón. Las cuales, sólo por haber sido fabricadas allí, pueden llegar a valer entre 5.000 y 22.000 dólares.

¿Cuando comprar espadas hechas a mano?

Bueno, si lo que buscas es una espada funcional y resistente, y no te importa la nacionalidad del herrero sino la habilidad de sus manos, entonces estas son las espadas para ti.

Compra Espadas Samurái Hechas a Mano

Espadas Samurái Hechas por Herreros Japoneses

Antes que nada, debes saber que Japon no tiene permitido por ley producir espadas funcionales en masa.

Lo único que puede hacer es son espadas de zin de aluminio que no pueden tener un filo y sólo son usadas para entrenamiento (Iaito)

Samurai Swords from JapanLas espadas de verdad son producidas de forma escasa por maestros experimentados que usan acero Tamahagane.

Estas son creadas en su mayor parte con herramientas tradicionales, pero también se usan algunas maquinarias modernas como martillos de poder, para darle la forma al metal en un primer momento.

Además, el proceso entero se encuentra muy mistificado, y las espadas pasan por un serio ritual espiritual con el que se busca dotarlas de cierto poder.

Debido a la limitación en lo referente a la forja de espadas en Japón y al mimo que se destina a cada una de estas, los precios pueden llegar a ser realmente altos.

Estamos hablando de precios que van desde los US$5000 a los $13.000, sólo por una hoja desnuda.

Cuando se trata de espadas completas, estas oscilan entre los US$12,000 y los $28,000. Algunas pueden llegar a valer incluso más.

¿Cuándo comprar espadas hechas por artesanos japoneses?

Cuando lo que buscas es una espada hecha en Japón, mimada al máximo detalle, y no tienes problema pagándola.

Si tienes el presupuesto necesario puedes contactarnos para conseguirte una espada samurái auténtica hecha en Japón. Por favor, ten en cuenta que el tiempo de espera puede variar de 1 a 2 años por una hoja personalizada.

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Espadas Samurai Antiguas

En los mercados online también se encuentra otro nicho de espadas: el de las antigüedades.

Si buscas en Ebay o páginas dedicadas encontrarás una variedad de espadas antiguas para adquirir.

La mayoría son de la segunda guerra mundial. Sin embargo, también hay varias que son de épocas anteriores, como esta Katana que es el periodo Jokyo.

Las espadas antiguas son piezas de historia más que sólo espadas, y por ende no están destinadas a su uso sino a su exhibición.

Esto no significa que no estén en condiciones de cortar tan bien como una Katana funcional. Sin embargo, debes tener en cuenta que los años pasan factura hasta al metal. Y no querrás estropear una costosa espada antigua.

¿Cuándo comprar espadas japonesas antiguas?

Cuando no piensas darle un uso a la espada sino exhibirla, ya sea en tu casa o Dojo, y además reconoces el valor histórico en ella.

Pero ojo, cuídate de los estafadores. Estos son numerosos, por lo que lo mejor será que contactes un experto en antigüedades antes de comprar una espada samurái antigua.

Espadas Customizadas

Las Ventajas de Customizar Tu Propia Espada

Hemos visto los distintos mercados que existen a los que se puede acudir a la hora de buscar una espada. Cada uno con sus ventajas y desventajas.

Lo que estamos a punto de ver es una variante del mercado de espadas forjadas a mano, y ese es el de la customización.

Todas las espadas customizadas son forjadas a mano, por lo que se puede esperar que estas sean completamente funcionales y que cuenten con un precio asequible, en función de sus componentes.

Aquí, desde la calidad del acero hasta el diseño de la espada, tú decides lo que quieres.

Puedes sacar a relucir tu lado creativo y crear una espada única que refleje tus ideales, con tus colores, tus animales, y hasta pudiendo grabar en ella la frase que desees.

O, si eres una persona práctica, te agradará saber que tienes control total sobre la hoja y los procedimientos por lo que pase esta.

Opciones de Customización de Espadas

Usando nuestras formas designadas que puedes encontrar para cada tipo de espada abajo, puedes crear tu propia espada samurái 100% online

Estamos Orgullosos de Presentar:

El Único Customizador 3D de Katanas

App de Samurai Swords Store

Si tienes un rato y quieres crear una espada exclusiva para ti como la que siempre quisiste:

Puedes customizar tu propia espada samurái ahora. 
Es fácil y divertido.

Prueba aquí!

¿Qué opciones puedo customizar?

Al inicio te toparás con una visión chocante: una espada completamente blanca. No te preocupes, será tu trabajo usarla para darle vida a un arma única.
Ni bien empieces aparecerán dos opciones:

SAYA ON/OFF: Con esta opción podrás ver a tu espada con y sin la funda. Te recomendamos verla sin la funda, así podrás hacerte una idea mejor de cómo queda.

Choose Parts (Elegir Partes): Al hacer click aquí verás a la espada descomponerse en todas sus piezas y podrás comenzar a customizar cada una de ellas.

Podrás elegir para customizar las siguientes opciones:

The blade (La Hoja): Aquí podrás elegir desde el acero de la hoja hasta si es templado a la arcilla, o plegado -o ambos-, e incluso el tipo de Hamon que desees. También si deseas que tenga o no Bo-Hi.

Fittings (Piezas): En esta sección podrás elegir el Tsuba, Fuchi, Seppa, y Habaki. En resumen, las incrustaciones superiores e inferiores del mango. Desde el material del que están hechos al diseño; tú eliges. Puedes pasar un buen rato eligiendo, por ejemplo, cual Tsuba se adecua más a ti. ¿Te gustan los dragones? Entonces preferirás un elegir entre algunos de los varios diseños de dragón. Lo mismo para otros animales, como tigres y peces, o conceptos más complejos como el Ying y Yang.

Handle (Mango): Aquí podrás customizar todo lo referente a la empuñadura en sí: desde el estilo de agarre, pasando por el Ito, el Samegawa y el Kashira, hasta los Menuki de decoración. Es el momento perfecto para elegir la combinación de colores que prefieras y el material que te sea más cómodo de sujetar.

Scabbard (Vaina): Con esta opción podrás customizar el Saya y sus componentes a tu gusto. ¿Quieres algo llamativo? Tal vez prefieras elegir uno de los de la sección High Quality. ¿Eres más austero? Entonces estarás más cómodo con un Saya de madera lisa.

Vistazo a la App

Enchancements (Mejoras Adicionales): Aquí estarán a tu disposición una serie de opciones adicionales que te podrán resultar interesantes.

  • Color: Dependiendo del material que hayas elegido para la hoja, tendrás la opción de elegir entre diferentes tipos de colores para ella.
  • Polishing (pulido): Si tu espada tiene Hamon entonces podría interesante un pulido Hadori, el cual lo hará más visible.
  • Sharpness (filo): ¿La prefieres afilada, con un filo fino como el de una hoja de afeitar, o sin filo? Dependiendo del uso que pretendas darle, podrás elegir entre estas opciones.
  • Engraving (grabados): Una de las partes más interesantes de la customización. Aquí podrás elegir un texto para que aparezca grabado en la hoja de la espada. ¡O, si lo prefieres, hasta podrás solicitar un grabado basado en una imagen que hayas visto en internet!

Accessories: En esta sección podrás escoger los objetos que quieres que vengan con la Katana. Podrás elegir bolsa, caja, y soporte para exhibirla.

El resultado final es una espada completa a tu gusto

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Empieza a Customizar Tu Propia Espada

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